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长途旅行可能使候鸟变得更聪明

发布时间:2019-02-21 12:43:31

长途旅行可能使候鸟变得更聪明 根据牛津大学的研究人员的说法,迁徙距离较远的鸟类可能比靠近家中的鸟类更适合在天空中航行。最近对龟鸽和芦苇鸣鸟进行的一项研究表明,负责

  长途旅行可能使候鸟变得更聪明

  根据牛津大学的研究人员的说法,迁徙距离较远的鸟类可能比靠近家中的鸟类更适合在天空中航行。最近对龟鸽和芦苇鸣鸟进行的一项研究表明,负责航行和空间定位的大脑区域产生的新神经元的比例随着旅行距离的增加而增加。

  这一发现也证实了一种广泛持有的理论,即根据新闻报道,专门处理和传递信息并促进大脑可塑性的细胞不断在动物的大脑中产生,即使它们是成年人也是如此。

  

  研究人员在以色列约旦裂谷地区的渔网中捕获了12只乌龟鸽子和6只芦苇鸣鸟。这些鸟类经常从非洲到中东或欧洲旅行。例如,在一次往返旅行中,海龟鸽子可以行进3,480英里。

  有趣的是,研究人员发现,在包含新神经元的大脑区域中,两种物种之间存在明显差异。在夜间作为个体迁徙的芦苇鸣鸟中,新的神经元主要发现于海马体 - 与导航有关的区域。然而,在迁移群体的鸽子中,新的神经元主要存在于nopopallium caudolateral - 与沟通技巧相关的区域。

   

  为了估计每只鸟已经采取的飞行距离,研究人员测量了个体“羽毛”上的同位素特征。水,土壤和植物中发现的碳和氢同位素的已知值根据鸟类的行进位置而不同。因此,研究人员能够将已知的同位素局部值与捕获鸟类时在羽毛上发现的特定值进行匹配。

  然后将这些迁移距离与结合到鸟类大脑中的新神经元的数量进行比较,这是通过选择性地对脑细胞进行着色来实现的。这进行了两次:一旦首次捕获鸟类以识别新细胞,然后再进行一次几个星期后,识别神经细胞。这个想法是那些有色的两次代表新的神经元。

  总体而言,研究人员发现这两个物种都表现出与迁移距离一致的新神经元增加的趋势,并且不同的大脑区域分别受到影响。

  “这些初步调查结果显示了一种潜在的令人兴奋的新研究途径,”Dr。牛津大学地理与环境学院的研究人员之一Uri Roll在大学的发布会上说。 “我们人类在白天所做的事实上可能会让我们更”聪明“,因为我们的常规活动实际上可能决定我们的大脑如何适应以及在哪些方面。”

  由于新神经元迁移到最需要它们的大脑区域,因此他们的研究也有助于解释物种如何进化。

  “例如,其他研究已经表明,在特定时期囤积食物的鸟类会在负责记忆和空间定向的大脑区域中加入新的神经元,”Roll博士补充说。 “这篇最新论文建立在这项工作的基础之上,表明需要更大航行帮助的鸟类在大脑的那一部分拥有更多的新神经元,而那些需要跟上群体的鸟类在不同的区域内结合了新的神经元。”

  他们的研究最近发表在“科学报告”杂志上。

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